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Mis Preocupaciones sobre Billy Graham

23 Feb
La reciente partida del evangelista Billy Graham ha llenado los medios de comunicación con diversas reflexiones sobre su vida y ministerio.
Mucho se ha hablado de los millones de personas a las cuales él predicó el evangelio. También se ha destacado su calidad humana reflejada en su integridad personal, su humildad y su anhelo por la unidad entre cristianos.
Sin duda que tenemos mucho que aprender de las buenas obras y virtudes de Billy Graham. Pero creo que también es importante que entendamos que fue un hombre que causó mucho daño con algunas de sus prácticas y enseñanzas anti-bíblicas. Espero sinceramente que podamos sacar lecciones de sus errores, a fin de que los evitemos en nuestra propia vida y ministerio.

Ecumenismo

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Hablando del Papa Juan Pablo II después de su muerte, Graham dijo:
“Creo que está con el Señor, porque él fue un creyente. Él creyó en la Cruz. Ese fue su enfoque a lo largo de su ministerio, la Cruz, sin importar si le hablabas de asuntos personales o un problema ético, sintió que había una respuesta para todos nuestros problemas, en la cruz y la resurrección. Y él era un creyente fuerte.”
Iain Murray en su libro “Evangelicalismo Dividido” nos da el resumen de una conversación muy interesante y reveladora que tuvo Martyn Lloyd Jones con Graham:
“Era bien sabido que Lloyd-Jones, aunque personalmente amistoso con Graham, había sido el único líder evangélico británico que no había dado su apoyo a las cruzadas en 1954-5, un hecho que indudablemente inquietó a la BGEA (Asociación Evangelística Billy Graham). En el verano de 1963, los dos hombres hablaron en una dependencia de la Capilla de Westminster sobre el tema del Congreso Mundial y, después de explicar su posición, Lloyd Jones planteó esta propuesta:
‘Dije que haría un trato: si él estaba dispuesto a detener el patrocinio general de sus campañas (dejar de tener liberales y católicos romanos en la plataforma) y abandonar el sistema de invitación, lo apoyaría incondicionalmente y presidiría el Congreso. Hablamos durante aproximadamente tres horas, pero él no aceptó estas condiciones.’
‘He estado reflexionando y orando mucho sobre nuestra discusión,’ le escribió Graham a Lloyd-Jones el 18 de julio de 1963. Pero haber seguido el consejo que le habían dado habría significado una reversión de política muy importante. Uno solo puede suponer por el resultado que llegó a la conclusión de que su trabajo perdería más de lo que ganaría si cortaba el apoyo liberal y el apoyo católico en desarrollo, junto con el llamado público a tomar una decisión.”
¿Hay algo de malo en tener comunión con liberales y católicos? Encontrarás una respuesta contundente a esta pregunta en este sermón de John MacArthur sobre el asunto de la separación del cristiano.
También recomiendo este artículo sobre el Catolicismo Romano.

Universalismo

Schuller

Este es un extracto de una conversación que Robert Schuller y el Dr. Billy Graham tuvieron en una entrevista en el programa llamado “Hora de poder.”
Schuller: “Dígame, ¿cuál es el futuro del cristianismo?”
Graham: “Yo creo que está el cuerpo de Cristo, el cual viene de todos los grupos cristianos alrededor del mundo o afuera de los grupos cristianos. Creo que toda persona que ama a Cristo o conoce a Cristo esté consciente de ello o no, son miembros del cuerpo de Cristo. Y no creo que vamos a ver un gran avivamiento que va a volver al mundo entero a Cristo en ningún momento. El propósito de Dios para esta época es llamar a gente para Su nombre y eso es lo que Dios está haciendo hoy. Él está llamando a gente del mundo para Su nombre. Sea que vengan del mundo musulmán o del mundo budista o del mundo cristiano o del mundo incrédulo, son miembros del cuerpo de Cristo porque han sido llamados por Dios. Quizás no conozcan el nombre de Jesús, pero saben en sus corazones que necesitan algo que no tienen y se vuelven a la única luz que tienen; y creo que son salvos y van a estar con nosotros en el cielo.”
Schuller: “Lo que oigo que usted está diciendo es que es posible que Jesucristo venga a un corazón y alma y vida humana aún cuando han nacido en la oscuridad y nunca han oído y nunca han sido expuestos a la Biblia. ¿Es ésta una interpretación correcta de lo que usted está diciendo, doctor Graham?”
Graham: “Si, lo es, porque yo creo eso. He conocido a personas en diferentes partes del mundo, en situaciones de tribu, nunca han visto una Biblia y nunca han oído de una Biblia, nunca han oído de Jesús, pero han creído en sus corazones que hay un Dios y han tratado de vivir una vida que estaba apartada de la comunidad que los rodeaban en la que vivían.”
Schuller: “Esto es fantástico. Estoy tan emocionado al oírlo decir esto. Hay una amplitud en la misericordia de Dios.”
Graham: “Sí la hay, ciertamente la hay.”
Este dialogo muestra que Graham creía en una forma de universalismo. El universalismo es una doctrina anti bíblica. Es básicamente la idea de que todos los seres humanos eventualmente terminarán en el cielo. Esta creencia va totalmente en contra de las claras palabras de Cristo: “Yo soy el camino, y la verdad, y la vida; nadie viene al Padre, sino por mí” (Juan 14:6).  Hay muchos pasajes que niegan esta creencia (Mat 25:41, 46, Mar 9:44, Juan 3:16, 36, Hech 4:12, 1 Tim 2:5).
Si quieres conocer la opinión de John MacArthur sobre el dialogo entre Graham y Schuller, recomiendo escuchar o leer La exclusividad del evangelio y Liberación: Del mundo temporal al Reino eterno.

Decisionismo

Billy Graham Preaching to Crowd

Paul Washer, correctamente criticó el método evangelístico de Graham con el siguiente comentario:
“Billy Graham tenía un programa por muchos años llamado “La Hora de Decisión.” Entonces ahora tenemos millones de personas que han hecho su decisión y todavía están perdidos. Billy Graham mismo dijo: ‘Si solamente 5% de todas las personas que han hecho su decisión en mis campañas, si solamente 5% de ellos son creyentes voy a estar feliz. Entonces yo le diría a Billy Graham: ¿Por qué no cambiaste tu manera de predicar entonces?”
En la misma línea de pensamiento Martyn Lloyd Jones solía decir: “No predico decisiones, predico regeneración.”
¿Qué hay de malo en el decisionismo que practicó Graham?
Este sermón de Washer contesta esta pregunta.
Y Josef Urban nos da 8 razones Por las Que No Debes Pedir Que Jesús Entre En Tu Corazón.
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Quiero dejar en claro que personalmente creo que Billy Graham fue un creyente genuino. Pero de ninguna manera creo que fue un gran evangelista como se nos quiere hacer creer. Sin duda ha sido el más popular, pero creo que ha habido muchos evangelistas en este siglo y en los siglos pasados que han sido bastante más fieles que él.
Creo que es irresponsable el hablar de Graham de manera tan positiva sin decir nada sobre sus graves errores. Hay muchos líderes evangélicos que están honrando a Graham sin ofrecer ninguna palabra de advertencia sin la cual algunos cristianos inmaduros podrían confundirse o continuar las malas prácticas de Graham.
Graham no solo cometió el error de tener compañerismo espiritual con no-creyentes, también tuvo amistad con muchos falsos creyentes. En lugar de confrontar sus herejías como Dios nos manda a hacer, decidió entablar una relación de amistad con ellos. Recordemos que ni Jesús ni los discípulos toleraron a falsos pastores, sino que los confrontaron severamente y públicamente (Mat 23, Hechos 13:6-11). No es casualidad que miles de apóstatas y no-creyentes de todo el mundo le estén rindiendo honor a Graham en estos momentos y estén hablando de la amistad que tuvieron con él y de cuanto lo admiraban y amaban.
Recordemos que Cristo dijo:
“Si fuerais del mundo, el mundo amaría lo suyo; pero porque no sois del mundo, antes yo os elegí del mundo, por eso el mundo os aborrece” (Juan 15:19).
Nuestro amor por el prójimo no debe ser una excusa para negarnos a reprender a aquellos que niegan doctrinas esenciales de la fe cristiana.
Nuestro deseo de ser amables para con todos no debe ser un pretexto para tolerar la vida perversa de mercaderes de la fe y lobos rapaces que no perdonan al rebaño. Hacer estas cosas contribuye a la apostasía de ellos y la condenación de sus seguidores.
No me cabe duda de que, si Graham hubiese sido más fiel al denunciar las doctrinas y prácticas anti-bíblicas de muchos de los que él llamo hermanos, no hubiera sido tan popular.
Nuestro deseo por ver a los perdidos venir a Cristo no debe guiarnos a manipular las emociones de la gente y menos aún alterar el mensaje del evangelio para hacerlo más aceptable. Cuando hacemos esto, en realidad estamos quitándole su poder salvífico.
Nuestra parte consiste en predicar el evangelio fielmente y dejarle los resultados a Dios ya que el evangelio “es poder de Dios para salvación a todo aquel que cree” (Romanos 1:16).
Que Dios en su gracia nos ayude a serle fiel en todo aspecto de nuestras vidas y ministerios y que aprendamos a confiar más y más en su palabra y menos y menos en nuestro propio ingenio y estrategias.
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Lo que hubiera dicho Charles Spurgeon sobre las visiones de Mark Driscoll

29 Oct

¿Carismático y Reformado?

Luego de ver este video, alguien que no conozca a Driscoll, podría llegar a la conclusión de que él es un carismático más de los que dicen escuchar la voz audible de Dios o recibir de Él nuevas revelaciones, visiones o sueños.

El problema es que Driscoll (un pastor y escritor estadounidense que fundó la Iglesia Mars Hill en Seattle, Washington, Estados Unidos) es conocido como una de las figuras más visibles del llamado “Nuevo Calvinismo” y como tal afirma, al menos de palabra, las doctrinas bíblicas que surgieron en la reforma.

Las bases que tuvieron estas doctrinas fueron resumidas en cinco frases en latín conocidas como, “Las Cinco Solas” (Sola Scriptura – Solo la Escritura, Sola Fide – Solo por Fe, Sola Gratia – Solo por Gracia, Solus Christus – Solo por Cristo, Soli Deo Gloria – Solo a Dios la Gloria). La frase Sola Scriptura simplemente significa que toda la verdad necesaria para la salvación de los hombres y la vida espiritual del creyente es enseñada de manera explícita o implícita en las Escrituras (2 Timoteo 3:16, 2 Pedro 1:3).

La Confesión de fe de Westminster añade que: “El consejo completo de Dios tocante a todas las cosas necesarias para su propia gloria y para la salvación, fe y vida del hombre, está expresamente expuesto en las Escrituras, o se puede deducir de ellas por buena y necesaria consecuencia, y, a esta revelación de su voluntad, nada ha de añadirse, ni por nuevas relaciones del Espíritu, ni por las tradiciones de los hombres.”

Es evidente, de acuerdo a este entendimiento de la Sola Scriptura, que aquellos que afirman que Dios aún sigue dando nuevas revelaciones, queriéndolo o no, niegan esta doctrina bíblica e histórica.

¿Cómo se podría determinar si las visiones de Driscoll provienen realmente de Dios?

Es posible argumentar bíblicamente e históricamente (ver este link) que los dones milagrosos (como el don de lenguas, profecía y milagros) cesaron con el fin de la era apostólica y la terminación del Nuevo Testamento. Pero es más simple razonar que es imposible que Dios haya revelado estas escenas a Driscoll por al menos cuatro razones.

1. El contenido explícito de estas imágenes (violaciones de mujeres y niños, sexo explícito entre adúlteros, violencia, niños dedicados en un grupo ocultista, etc.) contradicen el carácter santo de Dios (1 Pedro 1:16).

2. Estas perversas visiones contradicen también directamente el mandato de Dios que dice que, “fornicación y toda inmundicia, o avaricia, ni aun se nombre entre vosotros, como conviene a santos …porque vergonzoso es aun hablar de lo que ellos hacen en secreto” (Efesios 5:3, 12).

3. Siempre es una mala señal cuando después de la era apostólica se levantan hombres diciendo que reciben visiones o sueños de parte de Dios.[1] ¿Porque? Porque Judas, hablando de las características de un falso maestro, nos dice, “No obstante, de la misma manera también estos hombres, soñando, mancillan la carne, rechazan la autoridad y blasfeman de las majestades angélicas” (Judas 1:8). Un comentarista sostiene que, “Judas llama a estos inicuos ‘soñadores.’ Este término puede significar o que sean místicos que pretendían tener acceso a revelaciones sobrenaturales, o que como consecuencia de su inmoralidad sexual esta gente pasaba su tiempo en vanos ensueños eróticos. Si bien los expertos no concuerdan en este asunto, las evidencias a favor de cualquiera de las interpretaciones son de peso.” [2]

4. Considerando que aquellos que han luchado con la pornografía y vencido este pecado dicen haberles llevado mucho tiempo el limpiar sus mentes de las imágenes que vieron, ¿Porque entonces un Dios santo y que exige santidad querría revelar este tipo perversiones a sus hijos?

Emoción y Preocupación al mismo tiempo

Es tremendamente emocionante ver que las doctrinas de la gracia estén comenzando a popularizarse entre miles de personas en todo el mundo. Es más emocionante aun el ver que este movimiento esté creciendo también en Latinoamérica, especialmente entre los jóvenes. Pero al mismo tiempo también es preocupante que las prácticas anti-bíblicas de extremistas  carismáticos como las falsas profecías, el falso don de lenguas y los milagros falsos, que tanto daño y confusión han causado a la iglesia, se comiencen a introducir en este movimiento que algunos han descrito como “la Nueva Reforma.”

De acuerdo al pastor Miguel Nuñez, las doctrinas de la reforma nunca llegaron a causar un impacto en Latinoamérica pero si lamentablemente lo hicieron el evangelio de la prosperidad, el pentecostalismo/carismatismo y un evangelio centrado en el hombre y no en Dios. Por estas razones es que, como dice Nuñez, Latinoamérica necesita ser re-evangelizada (Ver artículo 1 y artículo 2). Del mismo modo quisiera agregar que necesita ser advertida y corregida sobre prácticas y doctrinas erróneas. Es necesario, al final de este artículo, el darle sentido al título del mismo. Esto es lo que Charles Spurgeon hubiera dicho acerca de las visiones de Mark Driscoll:

“Nunca sueñes que eventos se revelan a ti desde el Cielo, o puedes llegar a ser como esos idiotas que se atreven a imputar sus locuras flagrantes al Espíritu Santo. Si sientes que tu lengua te pica para decir tonterías, sígueles su rastro al diablo, no al Espíritu de Dios. Lo que ha de ser revelado por el Espíritu para que cualquiera de nosotros ya está en la Palabra de Dios – Él no añade nada a la Biblia, y nunca lo hará. Que las personas que tienen revelaciones de esto, aquello y lo otro, vayan a la cama y vuelvan en sí. Sólo me gustaría que sigan el consejo y ya no insulten al Espíritu Santo colocando sus tonterías ante Su puerta.”[3]

Spurgeon estaba en lo correcto: La Biblia es suficiente. “Toda la Escritura es inspirada por Dios, y útil para enseñar, para redargüir, para corregir, para instruir en justicia, a fin de que el hombre de Dios sea perfecto, enteramente preparado para toda buena obra” (2 Timoteo 3:16-17). Los que de verdad creen que la Escritura es suficiente van a actuar en consecuencia.


[1]El autor de este artículo no piensa que Driscoll sea un falso maestro pues no existen suficientes pruebas para llegar a esa conclusión. Solo se está indicando que el pretender tener sueños o visiones de Dios hoy en día no es una buena señal.

[2]Simon J. Kistemaker and William Hendriksen, vol. 16, Exposition of the Epistles of Peter and the Epistle of Jude, New Testament Commentary (Grand Rapids: Baker Book House, 1953-2001), 383.

[3]Charles Spurgeon, sermón titulado, “El Paracleto,” 6 de octubre, 1872, El Púlpito del Tabernáculo Metropolitano (Pasadena, TX: Pilgrim Publications, 1984), 18:563. Itálicas en original.

El Cesacionismo y la Historia de la Iglesia

22 Oct

Cessacionistas historicos

El Cesacionismo viene de la palabra “cesar.” Es la posición que afirma que los dones milagrosos del Espíritu Santo (como lenguas, profecía y sanidades) dejaron de ser practicados en algún momento después del primer siglo. Los Cesacionistas creen que el fin de la era apostólica y la terminación del Nuevo Testamento provocó el cese de los milagros asociados a esa edad.

Es importante señalar que el Cesacionismo no niega la posibilidad de que Dios pueda sanar a personas o hacer milagros hoy en día (en un sentido general) como un acto especial de Su providencia divina. Sino más bien enseña que el Espíritu Santo ya no utiliza a individuos para realizar señales milagrosas como lo hizo en los tiempos de Jesús y los Apóstoles.

Aunque se puede probar bíblicamente la veracidad de esta posición, el propósito de este artículo es mostrar que el Cesacionismo ha sido afirmado por muchos cristianos a través de toda la historia de la Iglesia.
Si bien la Biblia debe ser siempre la única autoridad del cristiano en cuanto a la fe y la práctica es importante conocer como el Espíritu Santo iluminó el entendimiento de lo que la Biblia dice sobre  este tema a aquellos que vivieron antes que nosotros.

Juan Crisóstomo (344–407)
Todo este lugar [hablando de 1 Corintios 12] es muy oscuro: pero la oscuridad es producida por nuestra ignorancia de los hechos mencionados y por su cesación, siendo tal como entonces solía ocurrir, pero que ahora ya no se llevan a cabo.
(Homilías sobre 1 Corintios, 36,7. Crisóstomo comenta en 1 Corintios 12:1-2 e introduce todo el capítulo. Citado de 1-2 Corintios, en la Antigua Serie de Comentarios Cristiana, 146)

Agustín de Hipona (354–430)
En los tiempos más antiguos, el Espíritu Santo descendió sobre los que creyeron y hablaron en lenguas, que no habían aprendido, según el Espíritu les daba que hablasen. Estas fueron señales adaptadas para ese tiempo. Porque había esta proclamación del Espíritu Santo en todas las lenguas [idiomas] para mostrar que el evangelio de Dios iba a ser comunicado a través de todas las lenguas sobre toda la tierra. Esto se hizo por señal y terminó.
(Homilías de la Primera Epístola de Juan, 6.10. Cf. Schaff, NPNF, Primeras Series, 7:497–98)

Teodoreto de Ciro (393–466)
En otros tiempos los que aceptaron la predicación divina y que fueron bautizados por su salvación se les dio señales visibles de la gracia del Espíritu Santo que actuó en ellos. Algunos hablaron en lenguas que no conocían, y que nadie les había enseñado, mientras que otros realizaron milagros o profetizaron. Los corintios también hicieron estas cosas, pero no utilizaron los dones como debieron haber hecho. Estaban más interesados en presumir que en usarlos para la edificación de la iglesia. …Incluso en nuestro tiempo de gracia se otorga a los que son considerados dignos del santo bautismo, pero no podría tomar la misma forma que tomó en aquellos días.
(Comentario de la Primera Epístola a los Corintios, 240-43; en referencia a 1 Cor. 12:1, 7. Citado de 1–2 Corintios, ACCS, 117)

Martín Lutero (1483–1546)
En la Iglesia primitiva, el Espíritu Santo fue enviado en forma visible. Él descendió sobre Cristo en la forma de una paloma (Mateo 3:16), y en semejanza de fuego sobre los apóstoles y otros creyentes. (Hechos 2:3). Este derramamiento visible del Espíritu Santo era necesario para el establecimiento de la iglesia primitiva, como lo fueron también los milagros que acompañaron el don del Espíritu Santo. Pablo explicó el propósito de estos dones milagrosos del Espíritu en 1 de Corintios 14:22, “Las lenguas son por señal, no a los creyentes, sino a los incrédulos.” Una vez que la iglesia se había establecido y anunciado debidamente por estos milagros, el aspecto visible del Espíritu Santo cesó.
(Comentario de Gálatas 4, 150-172. Extraído de los comentarios de Lutero sobre Gal. 4:6)

Cada vez que escuches a alguien presumir de que tiene algo por inspiración del Espíritu Santo, y que no tiene ningún fundamento en la Palabra de Dios, no importa lo que sea, dile que es obra del diablo.
(Obras de Lutero, 23:173-74)

Juan Calvino (1509–1564)
Aunque Cristo no dice expresamente si tiene la intención de que este don [de los milagros] sea temporal, o que permanezca perpetuamente en la iglesia, sin embargo, es más probable que los milagros fueron prometidos sólo por un tiempo, a fin de dar realce al evangelio mientras que era nuevo o estaba en un estado de oscuridad.
(Comentario sobre los Evangelios Sinópticos, 3:389)

El don de sanidad, al igual que el resto de los milagros, que el Señor quiso producir por un tiempo, se ha desvanecido con el fin de hacer maravillosa la predicación del Evangelio para siempre.
(Institutos de la Religión Cristiana, 159)

John Owen (1616–1683)
Los dones que en su propia naturaleza exceden la plenitud del poder de todas nuestras facultades, esa dispensación del Espíritu hace ya mucho tiempo cesó y dondequiera que alguien hoy tenga pretensión a lo mismo, tal pretensión justamente puede ser sospechada como un engaño farsante.
(Obras, 4:518)

Thomas Watson (1620–1686)
Claro, hay tanta necesidad de la ordenación hoy como en la época de Cristo y en el tiempo de los apóstoles, habiendo allí entonces dones extraordinarios en la iglesia que ahora cesaron.
(Las Bienaventuranzas, 140)

Matthew Henry (1662–1714)
Lo que estos dones fueron en general es contado en el cuerpo del capítulo [1 Corintios 12], a saber, los oficios y los poderes extraordinarios, otorgados a los ministros y cristianos en las primeras épocas para la convicción de los incrédulos, y la propagación del evangelio.
(Comentario Completo de Matthew Henry, en referencia a 1 Corintios 12)

El don de lenguas fue un nuevo producto del espíritu de profecía y era otorgado por una razón particular, para que, la empalizada judía habiendo sido removida, todas las naciones pudieran ser incluidas en la iglesia. Estos y otros dones de profecía, siendo una señal, hace mucho cesaron y han sido puestos a un lado, y no tenemos motivo alguno para esperar que resurjan; sino al contrario se nos manda llamar a las Escrituras la palabra profética más segura, más segura que voces del cielo; y a ellas es que se nos exhorta a estar atentos, escudriñarlas y retenerlas, 2 Pedro 1:19.
(Matthew Henry, Prefacio del Vol. IV de su Exposición del AT & NT, vii)

John Gill (1697–1771)
Ahora bien, estos dones fueron otorgados en común, por el Espíritu, en apóstoles, profetas, pastores o ancianos de la iglesia, en aquellos primeros tiempos: la copia de Alejandría, y la versión de la Vulgata latina, leen, “por un solo Espíritu.”
(Comentario de John Gill de 1 Corintios 12:9)

No; cuando estos dones estaban en existencia, no todos los tenían. Cuando la unción con aceite, con el fin de curar a los enfermos, estaba en uso, sólo se llevó a cabo por los ancianos de la iglesia, no por los miembros comunes de la misma, quienes iban a ser enviados por los enfermos, en esta ocasión.
(Comentario de John Gill de 1 Corintios 12:30)

Jonathan Edwards (1703–1758)
En el día de su [de Jesús] encarnación, sus discípulos tenían una medida de los dones milagrosos del Espíritu, y por lo tanto habilitados para enseñar y hacer milagros. Pero después de la resurrección y ascensión, fue el derramamiento más completo y extraordinario del Espíritu en sus dones milagrosos como nunca se llevó a cabo, a partir del día de Pentecostés, después de que Cristo había resucitado y ascendido al cielo. Y en consecuencia de esto, no sólo aquí y allá, una persona extraordinaria fue dotada con los dones extraordinarios, pero que eran comunes en la iglesia, y así continuaron durante toda la vida de los apóstoles, o hasta la muerte del último de ellos, aun el apóstol Juan, que tomó lugar unos cien años desde el nacimiento de Cristo, para que los primeros cien años de la era cristiana, o el primer siglo, fuese la época de los milagros.
Pero poco después de que el canon de las Escrituras se completó cuando el apóstol Juan escribió el libro del Apocalipsis, que él no escribió mucho antes de su muerte, estos dones milagrosos ya no continuaron en la iglesia. Porque ahora estaba completa una revelación establecida por escrito de la mente y la voluntad de Dios, donde Dios había grabado totalmente una norma permanente y suficiente para Su iglesia en todas las edades. Y la iglesia y la nación judía siendo derrocada, y la iglesia cristiana y la última dispensación de la iglesia de Dios siendo establecida, los dones milagrosos del Espíritu ya no eran necesarios, y por lo tanto cesaron, porque a pesar de que habían continuado en la iglesia durante tantos siglos, sin embargo terminaron y Dios hizo que terminaran, porque no había más motivo para ellos. Y así se cumplió lo que dice el texto, “pero las profecías se acabarán, y cesarán las lenguas, y la ciencia acabará.” Y ahora parece que hay un fin a tales frutos del Espíritu como estos, y no tenemos ninguna razón en esperarlos nunca más.
(La Caridad y sus Frutos, 447-49)

Los dones extraordinarios del Espíritu, como el don de lenguas, de milagros, de profecía, etc., son llamados extraordinarios, debido a que tales no se dan en el curso ordinario de la providencia de Dios. No se otorgan en las forma de la providencia ordinaria de Dios con sus hijos, pero sólo en ocasiones extraordinarias, ya que fueron otorgados a los profetas y apóstoles para capacitarlos para revelar la mente y la voluntad de Dios antes de que el canon de las Escrituras fuera completado, y así en la Iglesia primitiva, con el fin de la creación y el establecimiento de la misma en el mundo. Pero ya que el canon de la Escritura ha sido completado, y la Iglesia Cristiana plenamente fundada y establecida, estos dones extraordinarios cesaron.
(La Caridad y sus Frutos, 42-43)

George Whitefield (1714-1770)
Los carismas, los dones milagrosos conferidos a la iglesia primitiva  …desde hace mucho tiempo que cesaron.
(Segunda Carta al Obispo de Londres, Obras, 4:167)

¿Qué necesidad hay de milagros, tales como sanar cuerpos enfermos y devolver la vista a los ciegos, cuando vemos más milagros hacerse cada día por el poder de la Palabra de Dios?
(George Whitefield: La Vida y los Tiempos del Gran Evangelista del Avivamiento del Siglo 18, 1:348)

James Buchanan (1804-1870)
Los dones milagrosos del Espíritu hace mucho que fueron retirados. Fueron usados para cumplir con un propósito temporal. Fueron usados como un andamiaje que Dios empleó para la construcción de un templo espiritual. Cuando el andamio no se necesitó más, fue removido pero el templo permanece en pie aún, y es habitado por el Espíritu; porque “¿No sabéis que sois templo de Dios, y que el Espíritu de Dios mora en vosotros? (1 Cor. 3:16).”
(El Oficio y la Obra del Espíritu Santo, 67)

Robert L. Dabney (1820-1898)
Luego de que la iglesia primitiva fue establecida, ya no existía la misma necesidad de “señales” sobrenaturales, y Dios, que no acostumbra derrochar sus expedientes, las descontinuó. Desde entonces, la Iglesia tendrá que conquistar la fe del mundo mediante su ejemplo y enseñanzas solamente, vigorizada por la iluminación del Espíritu Santo. Finalmente, los milagros, si se volvieran de común ocurrencia, dejarían de ser milagros, y serían considerados por los hombres como ley corriente.”
(La Prelacía, un error, Discusiones Evangélicas y Teológicas, 2:236-37).

Charles Spurgeon (1834-1892)
Querido hermano, honra al Espíritu de Dios como honrarías a Jesucristo si Él estuviera presente. Si Jesucristo morara en tu casa tú no le ignorarías, no seguirías con tus asuntos como si no estuviera allí. No ignores la presencia del Espíritu Santo en tu alma. Te ruego, no vivas como si no hubieras oído si hay un Espíritu Santo. A Él dale tus adoraciones constantes. Da reverencia al prestigioso Huésped que ha tenido a bien hacer de tu cuerpo su morada sagrada. Amalo, obedécele, adórale!
Ten cuidado de no imputar las vanas imaginaciones de tus fantasías a Él. He visto al Espíritu de Dios vergonzosamente deshonrado por personas – espero que estaban locos – que han dicho que han tenido esto y aquello revelado a ellos. No ha pasado sobre mi cabeza, desde hace algunos años, una sola semana en la que no me han molestado con las revelaciones de hipócritas o maniacos. Semi-lunáticos son muy aficionados a venir con los mensajes del Señor para mí y puede salvarles de algunos problemas si les digo de una vez por todas que no voy a poner atención a ninguno de sus mensajes estúpidos.
… Nunca sueñes que eventos se revelan a ti desde el Cielo, o puedes llegar a ser como esos idiotas que se atreven a imputar sus locuras flagrantes al Espíritu Santo. Si sientes que tu lengua te pica para decir tonterías, sígueles su rastro al diablo, no al Espíritu de Dios. Lo que ha de ser revelado por el Espíritu para que cualquiera de nosotros ya está en la Palabra de Dios – Él no añade nada a la Biblia, y nunca lo hará. Que las personas que tienen revelaciones de esto, aquello y lo otro, vayan a la cama y vuelvan en sí. Sólo me gustaría que sigan el consejo y ya no insulten al Espíritu Santo colocando sus tonterías ante Su puerta.
(Sermón titulado, “El Paracleto,” El Púlpito del Tabernáculo Metropolitano, 1872, 18:563)

Habían alcanzado la cumbre de la piedad. Habían recibido “los poderes del siglo venidero.” No dones milagrosos, que nos son negados en estos días, pero todos esos poderes con los que el Espíritu Santo dota a un cristiano.
(Sermón titulado, “La Perseverancia Final,” El Púlpito de New Park, 1872, 2:171)

Aquellas obras del Espíritu Santo que son concedidas en nuestra época a la Iglesia de Dios, son en todo sentido tan valiosas como los dones milagrosos iniciales que ya no están con nosotros. La obra del Espíritu Santo, por medio de la cual los hombres son resucitados de su muerte en el pecado, no es inferior al poder que llevó a los hombres a hablar en lenguas.”
(Sermón titulado, “Recibiendo el Espíritu Santo,” El Púlpito del Tabernáculo Metropolitano, 1884, 30:386)

Como resultado de la ascensión de Cristo al cielo, la iglesia recibió apóstoles, los hombres que fueron seleccionados como testigos porque habían visto personalmente al Salvador, un oficio que necesariamente se extinguió, y con razón, porque el poder milagroso también es retirado. Fueron necesarios de manera temporal, y fueron dados por el Señor ascendido como opción legada. Profetas, también, estaban en la iglesia primitiva.
(Sermón titulado, “La Ascensión de Cristo,” El Púlpito del Tabernáculo Metropolitano, 1871, 17:178)

Debemos tener a los paganos convertidos, Dios tiene millares de Sus elegidos entre ellos, debemos ir y  buscar por ellos de alguna manera u otra. Muchas dificultades están eliminadas ahora, todos los países están abiertos para nosotros, y la distancia es casi aniquilada. Es cierto que no tenemos las lenguas pentecostales, pero las lenguas son ahora fácilmente adquiridas, mientras que el arte de la imprenta es un equivalente completo por el don perdido.
(“Adelante,” en Un Ministerio en Todo, 55-57)

George Smeaton  (1814-1889)
Los dones sobrenaturales o extraordinarios fueron temporales, y destinados a desaparecer cuando la iglesia debió ser fundada y el canon inspirado de la Escritura cerrado, porque eran una prueba externa de una inspiración.
(La Doctrina del Espíritu Santo, 51)

Abraham Kuyper (1837-1920)
Por tanto, los carismas deben ser considerados en un sentido económico. La Iglesia es una gran familia con muchas necesidades, una institución que se ha hecho eficiente por medio de muchas cosas. Ellos son a la Iglesia lo que la luz y el combustible son al hogar, no existen para sí mismos, sino para la familia, y para ser puestos a un lado cuando los días son largos y cálidos. Esto se aplica directamente a los carismas, muchos de los cuales, dados a la Iglesia apostólica, no están al servicio de la Iglesia de nuestros días.
(La Obra del Espíritu Santo, 182)

William G. T. Shedd (1820-1894)
Los dones sobrenaturales de inspiración y milagros que poseyeron los apóstoles no fueron continuados para sus sucesores ministeriales, puesto que ya no eran más necesarios. Todas las doctrinas del Cristianismo habían sido reveladas a los apóstoles, y habían sido entregadas a la iglesia en forma escrita. No había más necesidad de una posterior inspiración infalible. Y las credenciales y autoridad dadas a los primeros predicadores del Cristianismo en actos milagrosos, no requerían repetición continua de una edad a otra. Una edad de milagros debidamente autenticados es suficiente para establecer el origen divino del evangelio. En un tribunal humano, no es necesaria una serie indefinida de testigos. “Por boca de dos o tres testigos,” los hechos se establecen. El caso que ha sido cerrado no volverá a abrirse.
(Teología Dogmática, 2:369)

Benjamin Warfield (1887- 1921)
Estos dones… eran parte de las credenciales de los Apóstoles como los agentes autorizados de Dios en la fundación de la iglesia. Su función por lo tanto se limita distintivamente a la iglesia apostólica y ellos necesariamente terminaron con ella.
(Milagros Falsos, 6)

Arthur Pink (1886-1952)
Así como hubo oficios extraordinarios (apóstoles y profetas) en el comienzo de nuestra dispensación, también hubo dones extraordinarios; y como no hubo sucesores designados para estos oficios extraordinarios, tampoco hubo intención de continuar esos dones extraordinarios. Los dones dependían de los oficios. No tenemos más a los apóstoles con nosotros, y por consiguiente los dones sobrenaturales, la comunicación de los cuales constituyó parte esencial de las señales de un apóstol (2 Cor. 12:12), están ausentes.
(Estudios en las Escrituras, 9:319)

Martyn Lloyd Jones (1899-1981)
Pero una vez que estos documentos del Nuevo Testamento fueron escritos el oficio de profeta ya no era necesario. De ahí que en las epístolas pastorales que se aplican a una etapa posterior en la historia de la Iglesia, cuando las cosas se habían vuelto más establecidas y fijas, no hay ninguna mención de profetas. Está claro que incluso para entonces el oficio de profeta ya no era necesario, y el llamado era para los maestros y pastores y otros, para exponer las Escrituras y transmitir el conocimiento de la verdad.
Una vez más, debemos señalar que a menudo en la historia de la Iglesia el problema había surgido porque la gente pensaba que eran profetas en el sentido del Nuevo Testamento, y que habían recibido revelaciones especiales de la verdad. La respuesta a eso es que en vista de las Escrituras del Nuevo Testamento no hay necesidad de verdad adicional. Esa es una proposición absoluta. Tenemos toda la verdad en el Nuevo Testamento, y no hay necesidad de revelaciones adicionales. Todo ha sido dado, todo lo que es necesario para nosotros está disponible. Por lo tanto, si un hombre asegura haber recibido una revelación de una verdad nueva debemos sospechar de él de inmediato…
La respuesta a todo esto es que la necesidad de profetas termina una vez que tenemos el canon del Nuevo Testamento. Ya no necesitamos revelaciones directas de la verdad, la verdad está en la Biblia. Nunca debemos separar el Espíritu y la Palabra. El Espíritu nos habla a través de la Palabra, de modo que siempre hay que poner en dudar y cuestionar cualquier supuesta revelación que no es totalmente coherente con la Palabra de Dios. De hecho, la esencia de la sabiduría es rechazar por completo el término “revelación” en la medida que a nosotros respecta, y hablar sólo de “iluminación.” La revelación ha sido dada una vez por todas, y lo que necesitamos y lo que por la gracia de Dios podemos tener, y tenemos, es la iluminación por el Espíritu para entender la Palabra.
(La Unidad Cristiana, 189-91)

Nota: La mayoría de las citas fueron extraídas del libro, “Strange Fire” (Fuego Extraño) de John MacArthur.